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IPTV对阵OTT TV 向下一代演进

2013-09-05  

 

 

    在当前运营商遭遇OTT业务冲击的大环境中,冲突演化在电视领域,便是曾经以提供回放、点播等功能著称的IPTV,正一点一点地被能提供相同功能并拥有海量视频内容与互联网接入能力的OTT TV退散原有的光芒。运营商IPTV发展前景广阔。

    然而,尽管OTT TV与IPTV在产品方面越来越相似,并且OTT TV具有面向任何在线终端设备(电视、PC、Pad、智能电话)的“多屏”与“用户广覆盖”的优势,但用户对电视屏的期待与移动设备并不一样,而以占领客厅屏幕为目标的IPTV,更显“专一”的发展路径使其能提供媲美甚至优于有线电视节目的视频内容体验,这更符合用户对电视的需求。对于电信运营商,拥有千万用户且价值体系更加完善的IPTV行业前景将十分诱人。

    在产业广阔前景与现有竞争环境中,运营商如何平衡资源是其发展的关键。对于电信运营商,其拥有从核心网到最终用户的网络建设保障,丰富的IDC机房等资源为CDN分发及媒体资源中心建设打下基础,并且还拥有一支庞大的管理和维护队伍,这些优势都是OTT运营商所不能企及的。但正如上海电信研究院沈昕公开表示的那样,OTT TV带给IPTV的思考是开放技术、优良体验、海量内容、多样化销售模式等方面,这需要运营商在网络建设、平台建设、用户体验及销售模式等方面不断提升。

 

1、推动网络升级

    实际上,具有质量可控的IPTV相较于OTT TV对网络依赖更大。目前国内IPTV用户数已发展到超3000万用户,并以每年100%的速度增长。作为运营商重要的宽带业务,IPTV能有效地利用网络资源并提供个性化服务,与宽带、电话捆绑的套餐包模式也受到用户欢迎。同时随着IPTV更广泛的普及,包括直播、高清节目在内的业务对带宽的高需求不断推动着运营商网络带宽的升级,特别是随着“宽带中国”等战略的实施,从2M带宽逐渐发展到4M、8M、10M甚至部分领先城市已达到20M宽带入户。

    在网络架构侧,为提供高带宽接入能力,运营商最后一公里接入资源日益丰富,接入网越来越宽,OLT越来越接近用户;从IPTV分发网即CDN节点部署来看,已由IPTV 2.0时代用户点播数据、直播流集中部署,内容由区域中心或省中心直接分发的模式,转变至3.0时代内容更多由边缘节点分发,且边缘节点在逻辑上日益靠下,并带动城域网、接入网、流媒体服务器等整体下沉趋势。

2、向综合媒体服务迈进

    在IPTV平台、网络建设向前演进的过程中,运营商也逐渐面临越来越多的问题,如在IPTV现有技术方案中,尤其针对直播类节目,组播网络究竟是综合承载还是单独建设?CDN部署节点究竟是为方便维护管理部署在城域骨干汇聚中心,还是选择分布部署在边缘节点?各省根据业务发展实际情况有着不同的技术选择,但最关键的问题在于所建平台内容是否足够丰富、具有足够吸引力。

    在沈昕看来,OTT TV其实可以是IPTV业务的有力补充,而IPTV的演进应该是面向TV屏的综合媒体服务。这其中的关键便是现有的CDN网络节点应该是开放、公共并能接受全业务的CDN分发平台,即以一种网络适配所有业务。

    目前,以中国电信IPTV 3.0标准为例,已可以发现其正走向综合媒体服务发展方向,但在建设实际中,还是以IPTV部署为主,省中心节点、区域中心节点、边缘节点之间存在非标准系统,尽管很多功能模块已经实现分离,使其他业务能够复用,但仍不够彻底。与此同时,在开发技术选择方面,一些云计算新技术的引入也将对未来CDN网络建设产生重要影响,如云存储、云就绪等。

 

    要实现IPTV向综合媒体服务演进,还需要向用户提供更好的体验,包括如OTT TV般的多屏拓展,可以通过“盒子”的引入来适应更多终端。同时,在传递给用户一个更易用的用户界面,并提供更多的延伸服务,例如基于用户的内容搜索、联想与推荐,从而提升用户的使用感受。

 

 

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