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世纪鼎点与Intel共同联手挑战网络电视《互联网周刊》

2005-01-17  

http://www.enet.com.cn/article/2005/0117/A20050117382866.shtml

  严冬的寒冷无法将持续升温的IPTV市场冷却下来,近日北京世纪鼎点公司宣布,国内唯一支持全部媒体格式、基于64位INTEL高性能服务器架构的"鼎点天源"IPTV运营解决方案正式诞生。  

  IPTV又称网络电视,是利用IP宽带网络,集互联网、多媒体、通信等多种技术于一体,向用户提供向直播电视、视频点播、上网浏览等多种交互式服务的业务。用户可以通过“IP机顶盒+电视”或个人电脑两种方式使用IPTV业务。  

  由于IPTV是建立宽带网络用户基础之上的业务,因此在2003年以前,窄带用户占主流的中国市场,IPTV尚无生存的土壤。2003年以后,在中国网通、电信等运营商经过了几年大规模的宽带升级改造及对宽带用户的努力耕耘之后,规模急速膨胀,目前中国宽带用户已经超过千万规模,初步具备了通过高速互联网向用户提供IPTV业务的用户和技术基础。2004年下半年,以电脑为接收终端的IPTV业务逐渐浮出水面,首先是北京通信在当年9月对网络电视正式明码标价——30元/月,其后杭州网通宣布开通IPTV服务,初期提供9个电视频道节目服务。10月26日~30日在北京举办的2004中国国际通信设备技术展览会上,中国电信表示,“新视界”IPTV将是中国电信正在关注的发展重点,而中国网通也对IPTV表现出了很大的热情,据悉,目前正在进行技术方案的测试论证,不日即将推出。  

  不过,虽然当前IPTV得到了运营商的普遍青睐,从而带动了相关产业链厂商的投资热忱,并一致认同拥有美好的前景,但在2004年仍处于“划大饼讲概念”阶段,网络的限制、技术规范的不确定性、不完善的产品体系等多方面的因素使得IPTV距离真正发展还有一段距离。然而,也正是因为种种不确定性,进一步刺激并带动了整个IPTV市场持续升温。  

  古人云:工欲善其事,必先利其器。IPTV市场要发展,选择适合于国情和网络技术条件的解决方案是必要的。据了解,当前中国网络条件比较复杂,如电信拥有最广泛用户、号称宽带接入的ADSL最高家庭网络带宽只能达到2M,而目前普遍开通的下行带宽仅为512K,少数地方开通了1M带宽;而同样利用电信网络的XDSL速度可以达到3M以上;国内一些酒店、新建小区、高档住宅和大型厂矿内部架设的局域网实行百兆入户,有线、长城宽带等运营商建设的IP宽带网的如果需要带宽可以开到8M以上。如何能使方案适应全部这些网络的需要,是考量这个方案是否成熟的最重要指标。  

  好的解决方案能够实现不同的媒体格式,适用于不同的带宽。目前市场上主流的媒体格式主要包括三大系列:MPEG1/2/4系列、Real系列、微软系列。其中MPEG 4和MPEG 2发展潜力很大,H.264最有可能成为未来IPTV主流格式标准。原因是:  

  从用户角度讲,方便易用、安全可靠、大屏幕、高清晰是其对IPTV的要求,因此“机顶盒+电视”的方式将是IPTV的发展的主流,其最大竞争对手就是有线电视。随着今后数字电视的逐步发展,以及网络带宽的不断增加,高清晰度的节目所占比例越来越大,用户的需求也势必水涨船高。采用高清晰的媒体格式(MPEG 2/4)是用户需求的必然结果。而Real系列和微软系列均为厂商格式,不是完全开放的编码格式标准,因此很难得到IPTV机顶盒厂商的广泛支持,目前大量主流机顶盒厂商均采用了标准的MPEG系列格式。  

  对于MPEG 1格式来说,其发展时间最长,早期的VCD片源都是采用MPEG 1编码标准。但随着MPEG 2、MPEG 4格式的发展,MPEG 1格式已经过了鼎盛时期。目前非常流行的DVD格式采用MPEG 2编码标准。而MPEG 4格式的片源也在逐渐增多。因此,从片源角度来讲,MPEG 2/4格式是首选。MPEG 2格式具有非常高的清晰度,适用于酒店、企业等具有很高带宽的用户。MPEG 4格式压缩比高,很适合ADSL接入的网络环境。目前ADSL用户的带宽为512Kbps或1Mbps,适用于使用MPEG 4格式的机顶盒,而一定数量的LAN用户(比如酒店、小区)则可以使用MPEG 2格式。今后,随着网络带宽的不断发展,还可逐渐增加MPEG 2格式的片源。  

  另外新一代编码标准H.264,该标准提出了比当前Real和微软系列格式更先进和更高编码效率的算法(即ISO MPEG4-Part10),因此未来很可能成为IPTV和流媒体业务的主流格式标准。  

  虽然不同媒体格式发展的前景并不相同,但面对纷杂的网络,兼容全格式是必要的。不过由于IPTV在国内刚刚启动,国外发展也就是近2~3年的事情,大多数厂商对于IPTV还在跟踪研究之中,因此真正能够提出规模应用IPTV 解决方案的厂商并不多,基于全格式应用方案的就更为少见,北京世纪鼎点公司是目前国内唯一一家。  

  日前世纪鼎点最新发布的"鼎点天源"IPTV运营解决方案使用完全自主研发的统一视频泵,支持包括MPEG 1、MPEG 2、MPEG 4、H.264、WMV、RM、RMVB等在内的所有媒体格式,同时支持PC、机顶盒、手机等各种终端设备。在计费管理、节目分发等方面针对IPTV业务运营特点做了大量专项开发,除了适应灵活运营策略和方式的调整之外,又可以进行平滑的升级和扩容。  

  更为重要的是,鼎点公司在IPTV方案中联手Intel公司,在国内率先支持高性能安腾2服务器以及EMT64服务器。此解决方案将IPTV的并发点播性能提高达300%以上。  

  基于64位的Intel高性能服务器,鼎点天源可充分利用其良好的内部I/O,大大提高读、写性能,有效提高并发点播性能。  

  同时,基于安腾2服务器以及EMT64服务器,鼎点天源IPTV服务进程可访问大于4GB的内存空间,这将使鼎点天源的基于内存的节目智能缓冲存储功能得到最大利用。根据用户对媒体内容访问习惯的理论分析以及对实际点播记录的分析,可发现少部分的热门节目,可满足大部分的用户点播需求,如通过对山东威海通信的点播数据分析,最热门的10个节目的点播量占所有点播的比例在10 %~25 %之间,最热门的100部影片占所有点播量的比例在40%~50%左右。  

  为此,如果采用内存缓冲技术,将热门内容,读取到内存中,则可有效降低对磁盘阵列的数据读取量,进而达到提高并发点播性能的目的。但热门节目的集合是在不断变化的,因此必须实现热门节目的智能缓存调度。智能内存缓冲技术,可将热门的节目内容保留在内存中,进而有效降低对磁盘阵列的数据读取量。鼎点采用了以Interval为基础的,结合了LRU的混合算法,可自动依据节目块的点播热度调配内存中的节目块内容,有效提高访问命中率。在实际环境下,配置16G RAM作为内存缓存,节目带宽为384Kbps,平均并发流为2000左右时,使用智能内存缓存技术后,可降低对磁盘I/O的30-40%的读取。这意味着鼎点天源IPTV系统的并发性能也将提高30-40%左右。  

  世纪鼎点技术人员表示,通过深入的市场调查和技术分析,世纪鼎点公司将"为电信级运营商提供完善的IPTV业务运营解决方案"作为未来业务发展的一个重点。从技术来讲,鼎点早就掌握了流媒体的核心技术和STB机顶盒的应用开发底层技术。只不过,过去鼎点的机顶盒产品主要面向政府、企业、军队等用户;从市场来看,鼎点一直把对电信运营商的支持当作主营业务,具有多年的电信客户服务经验。因此,鼎点做IPTV解决方案并不能算是一个新手,而应该说是"水到渠成"了。 
 

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